Vi vet bättre än att låta Facebook kontrollera metaversen


Bree McEwan, docent, Institutet för kommunikation, kultur, information och teknologi, University of Toronto.
_______

Mitt i skandalerna med Facebook-tidningarna döpte Facebook om företaget till Meta. Det nya namnet designades för att spegla ett fokus bortom Facebooks sociala nätverksplattform, och in i metaversen – utvidgningen av internet till tredimensionella virtuella verklighetsutrymmen (VR).

Men med tanke på Facebooks hantering – eller misskötsel – av deras nuvarande sociala ansvar, bör vi vara försiktiga med hur mycket kontroll ett enskilt företag bör ha över den potentiella metaversen. Vi har en möjlighet att vara proaktiva när det gäller konstruktionen av sociala världar inom virtuell verklighet snarare än det reaktiva tillstånd vi befinner oss i när det gäller Metas nuvarande sociala produkter.

En skärm som visar Mark Zuckerberg och den nya Meta-logotypen
Facebooks vd Mark Zuckerberg tillkännagav namnbytet och hans ambitioner för en metavers för affärer, underhållning och meningsfulla sociala interaktioner under ett virtuellt evenemang i oktober 2021. (AP Photo/Eric Risberg)

Som en forskare som utforskar social interaktion inom virtuella verklighetsutrymmen har jag oro över Facebooks kontroll över metaversen. Dessa farhågor har styrt mina beslut när jag undervisade i kurser i VR-klassrum som en del av VARC-labbet vid DePaul University och när jag etablerade ett forskningsprogram för virtuell verklighet vid Institutet för kommunikation, kultur, information och teknologi vid University of Toronto Mississauga.

Vi borde alla vara oroade över hur Facebook kan och kommer att använda data som samlas in i metaversen.

Allvarliga bekymmer

När Facebook först utvecklades var det en av en samling webbplatser för sociala nätverk som ansågs vara en oseriös del av det sociala livet. Till en början verkade sajtens huvudfunktion vara att du kunde hänga med i vad din rumskamrat på college åt till lunch. Men med tiden utvecklades sajten till att bli en plats där människor kunde upprätthålla stora delar av sociala kontakter, engagera sig i samhällsgrupper, få tillgång till socialt stöd och dela politisk information (och desinformation) med en bred nätverkspublik.

Facebook utnyttjade en nyckelkomponent i mänskligheten: de sociala interaktioner som utgör strukturen i våra vardagliga liv. Men allt eftersom sajten utvecklades blev det tydligt att de som var i stånd att överväga hur det i grunden skulle kunna förändra hur vårt samhälle engagerade sig i varandra inte tog det på allvar, de behandlade det som en övergående modefluga och använde det för medborgarövervakning. Det var ett misslyckande med att hantera och reglera den underliggande affärsmodellen för sociala nätverkssajter.

Vi är redo att upprepa samma misstag med virtuell verklighet. Den nuvarande primära tillämpningen av virtuell verklighet är spel, som ofta inte tas på allvar av beslutsfattare förutom som en syndabock för våldsamt beteende. Branschen och dess konsumenter kan ibland verka som en lekplats för dilettanter.

Fyra personer bär VR-headset uppflugna på pallar
Virtuell verklighet ger nya utrymmen för social interaktion. (Lucrezia Carnelos/Unsplash), CC BY

Framtida interaktioner

Den framtid som utlovats av industriledare kan ibland verka som lite mer än ormolja. Virtuell verklighet representerar ett sätt att interagera och kommunicera över geografiska platser, på ett mer förkroppsligat sätt. Hårdvaru- och mjukvaruproblemen i virtuell verklighet möts ständigt med sofistikerade tekniska lösningar. Virtuell verklighet kan bli nästa stora framsteg inom social interaktion. Facebook tycker verkligen det.

I Facebooks vision om metaversen listar den ett allomfattande system: det finns Horizon Home för sociala interaktioner, Quest for Business som ersättning för telefon- och videokonferenser. Gym blir träningsapplikationer, underhållning tillhandahålls av spel och det finns uppslukande pedagogiskt innehåll. Allt detta kan användare komma åt via Oculus-headsetet.

Jag har varit tveksam till att beställa Oculus-produkter som kräver ett Facebook-konto eftersom jag har allvarliga farhågor om att kräva att mina elever ska signera över sina uppgifter. Jag har etiska farhågor om förlusten av datakontroll när jag använder VR i forskning.

Och även om Oculus-headsetet kanske inte längre kräver ett Facebook-konto, verkar Facebook fortfarande vara engagerad i en modell med en användare/ett headset.

Varudata

Genom att knyta Oculus till ett Facebook-konto kan Facebook betrakta interaktionen som sker inom ett headset som en enskild användares data. Användardata – inklusive vem användare interagerar med socialt, vad de diskuterar på jobbet, deras tränings- och underhållningsval, deras utbildningsnivå och mer – kan samlas in, lagras och användas för att sortera människor i publik för Facebooks verkliga konsumenter – marknadsförare. Metaversen tillhandahåller en infrastruktur för innehåll för att samla in användardata och tillhandahålla skräddarsydda målgrupper för marknadsförare.

Politiker och reglerande organ stod vid sidan av när Facebook växte fram som en viktig plattform för samhällelig interaktion och politiskt tal. De antog inte antitrustskydd eftersom Facebook skaffade ytterligare strömmar av social data genom att köpa Instagram och WhatsApp. Nu är plattformen djupt sammanflätad i många människors sociala liv, och det kommer att bli svårt att lösa samhället från Facebook.

Med virtuell verklighet har vi fortfarande dessa möjligheter. För att metaversen verkligen ska bli en del av det dagliga livet måste den vara tillgänglig utan Facebook, eller Meta, som medlare.

Branschorganisationer skulle kunna arbeta med standarder för att programmering ska vara headset-agnostisk. Antitrustregulatorer kan överväga konsekvenserna av att ett företag kontrollerar så många dataströmmar i så många sammanhang. Samhälls- och beräkningsvetare kan konsulteras för att överväga hur utformningen av virtuella världar kan påverka sociala relationer och framtida sociala rörelser.

Virtuell verklighet kan och bör utformas för fri och enkel rörelse över virtuella utrymmen, snarare än att ett enda företag kontrollerar åtkomsten.Konversationen

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.



Source link