Varför kallar människor Bitcoin en religion?


Joseph P. Laycock, biträdande professor i religionsvetenskap, Texas State University.

Läs nog om Bitcoin, så kommer du oundvikligen att stöta på människor som hänvisar till kryptovalutan som en religion.

Bloombergs Lorcan Roche Kelly kallade Bitcoin ”den första sanna religionen på 2000-talet.” Bitcoin-promotören Hass McCook har börjat kalla sig ”The Friar” och skrev en serie Medium-stycken som jämför Bitcoin med en religion. Det finns en Bitcoin Church, grundad 2017, som uttryckligen kallar den legendariske Bitcoin-skaparen Satoshi Nakamoto för sin ”profet”.

I Austin, Texas, finns det skyltar med slogans som ”Crypto Is Real” som konstigt nog speglar de allestädes närvarande skyltarna om Jesus som finns på Texas motorvägar. Liksom många religioner har Bitcoin till och med kostrestriktioner förknippade med det.

Religionens smutsiga hemlighet

Så gör Bitcoins att ha profeter, evangelister och kostlagar det till en religion eller inte?

Som religionsforskare tycker jag att detta är fel fråga att ställa.

Den smutsiga hemligheten med religionsvetenskap är att det inte finns någon universell definition av vad religion är. Traditioner som kristendom, islam och buddhism finns förvisso och har likheter, men tanken att dessa alla är exempel på religion är relativt ny.

Ordet ”religion” som det används idag – en vag kategori som inkluderar vissa kulturella idéer och praktiker relaterade till Gud, livet efter detta eller moral – uppstod i Europa runt 1500-talet. Innan detta förstod många européer att det bara fanns tre typer av människor i världen: kristna, judar och hedningar.

Denna modell förändrades efter den protestantiska reformationen när en lång rad krig började mellan katoliker och protestanter. Dessa blev kända som ”religionskrig”, och religion blev ett sätt att tala om skillnader mellan kristna. Samtidigt mötte européer andra kulturer genom utforskning och kolonialism. Några av de traditioner de mötte delade vissa likheter med kristendomen och ansågs också vara religioner.

Utomeuropeiska språk har historiskt sett inte haft en direkt motsvarighet till ordet ”religion”. Vad som har räknats som religion har förändrats genom århundradena, och det finns alltid politiska intressen på spel för att avgöra om något är en religion eller inte.

Som religionsforskaren Russell McCutcheon hävdar: ”Det intressanta att studera är alltså inte vad religion är eller inte är, utan själva ”tillverkningen av den”-processen – oavsett om den tillverkningsaktiviteten äger rum i en rättssal eller är ett påstående från en grupp om sina egna beteenden och institutioner.”

Kritiker lyfter fram irrationalitet

Med detta i åtanke, varför skulle någon hävda att Bitcoin är en religion?

Vissa kommentatorer verkar göra detta påstående för att styra investerare bort från Bitcoin. Tillväxtmarknadsfondförvaltaren Mark Mobius, i ett försök att dämpa entusiasmen kring kryptovaluta, sa att ”krypto är en religion, inte en investering.”

Hans uttalande är dock ett exempel på en falsk dikotomi felslutning, eller antagandet att om något är en sak kan det inte vara en annan. Det finns ingen anledning till att en religion inte också kan vara en investering, ett politiskt system eller nästan något annat.

Mobius poäng är dock att ”religion”, liksom kryptovaluta, är irrationell. Denna religionskritik har funnits sedan upplysningstiden, då Voltaire skrev: ”Ingenting kan vara mer emot religionen och prästerskapet än förnuft och sunt förnuft.”

I det här fallet tyder märkningen av Bitcoin som ”religion” på att bitcoin-investerare är fanatiker och inte gör rationella val.

Bitcoin lika bra och hälsosamt

Å andra sidan har vissa Bitcoin-förespråkare lutat sig åt religionsetiketten. McCooks artiklar använder religionens språk för att lyfta fram vissa aspekter av Bitcoin-kulturen och för att normalisera dem.

Till exempel, ”stacking sats” – bruket att regelbundet köpa små delar av bitcoins – låter konstigt. Men McCook hänvisar till denna praxis som en religiös ritual, och mer specifikt som ”tionde”. Många kyrkor utövar tionde, där medlemmar gör regelbundna donationer för att stödja sin kyrka. Så den här jämförelsen gör att sat-stacking verkar mer bekant.

Även om religion för vissa människor kan förknippas med det irrationella, är det också förknippat med vad religionsforskaren Doug Cowan kallar ”det goda, moraliska och anständiga felslutet.” Det vill säga, vissa människor antar ofta att om något verkligen är en religion måste det representera något bra. Människor som ”stack sats” kan låta konstiga. Men människor som ”tionerar” kunde låta principiella och hälsosamma.

Händer som dyker upp från moln som håller en bitcoin-token.
Att associera Bitcoin med religion kan lägga till en sken av moral. Takoyaki Tech/Getty Images

Att använda religion som ram

För religionsvetare kan kategorisering av något som en religion bana väg för nya insikter.

Som religionsforskaren JZ Smith skriver, ”’Religion’ är inte en inhemsk term; det skapas av forskare för deras intellektuella syften och är därför deras att definiera.” Att kategorisera vissa traditioner eller kulturinstitutioner som religioner skapar för Smith en jämförande ram som förhoppningsvis kommer att resultera i någon ny förståelse. Med detta i åtanke kan jämföra Bitcoin med en tradition som kristendomen få människor att lägga märke till saker som de inte gjorde tidigare.

Till exempel grundades många religioner av karismatiska ledare. Karismatisk auktoritet kommer inte från någon regeringstjänst eller tradition utan enbart från relationen mellan en ledare och deras anhängare. Karismatiska ledare ses av sina anhängare som övermänskliga eller åtminstone extraordinära. Eftersom detta förhållande är osäkert, förblir ledare ofta distanserade för att hindra anhängare från att se dem som vanliga människor.

Flera kommentatorer har noterat att Bitcoin-uppfinnaren Satoshi Nakamoto liknar en sorts profet. Nakamotos sanna identitet – eller om Nakamoto faktiskt är ett team av människor – förblir ett mysterium. Men intrigen kring denna siffra är en källa till karisma med konsekvenser för bitcoins ekonomiska värde. Många som investerar i bitcoin gör det delvis för att de betraktar Nakamoto som ett geni och en ekonomisk rebell. I Budapest reste konstnärer till och med en bronsstaty som en hyllning till Nakamoto.

Byst med guld ansikte klädd i en huvtröja.
En byst av Satoshi Nakamoto i Budapest, Ungern. Fekist/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Det finns också ett samband mellan Bitcoin och millennialism, eller tron ​​på en kommande kollektiv räddning för en utvald grupp människor.

I kristendomen innebär tusenåriga förväntningar Jesu återkomst och den slutliga domen över levande och döda. Vissa Bitcoiners tror på en oundviklig kommande ”hyperbitcoinization” där bitcoin kommer att vara den enda giltiga valutan. När detta händer kommer de ”Bitcoin-troende” som investerade att rättfärdigas, medan de ”inga myntare” som undvek kryptovaluta kommer att förlora allt.

En väg till frälsning

Slutligen, vissa Bitcoiners ser bitcoin som inte bara ett sätt att tjäna pengar, utan som svaret på mänsklighetens alla problem.

”Eftersom grundorsaken till alla våra problem i grunden är tryckning av pengar och felaktig allokering av kapital som ett resultat av det,” hävdar McCook, ”det enda sättet valarna kommer att räddas på, eller träden kommer att räddas på, eller barn kommer att räddas, är om vi bara stoppar degenerationen.”

[Explore the intersection of faith, politics, arts and culture. Sign up for This Week in Religion.]

Denna attityd kan vara den viktigaste jämförelsepunkten med religiösa traditioner. I sin bok ”God Is Not One” lyfter religionsprofessorn Stephen Prothero fram världsreligionernas särart med hjälp av en fyrapunktsmodell, där varje tradition identifierar ett unikt problem med det mänskliga tillståndet, ställer en lösning, erbjuder specifika metoder för att uppnå lösning och lägger fram exempel för att modellera den vägen.

Denna modell kan tillämpas på Bitcoin: Problemet är fiat-valuta, lösningen är Bitcoin, och metoderna inkluderar att uppmuntra andra att investera, ”stacka sats” och ”hodling” – att vägra sälja bitcoin för att hålla sitt värde uppe. Exemplen inkluderar Satoshi och andra figurer som är involverade i skapandet av blockchain-teknologi.

Så bevisar denna jämförelse att Bitcoin är en religion?

Inte nödvändigtvis, eftersom teologer, sociologer och rättsteoretiker har många olika definitioner av religion, som alla är mer eller mindre användbara beroende på vad definitionen används till.

Den här jämförelsen kan dock hjälpa människor att förstå varför Bitcoin har blivit så attraktivt för så många människor, på sätt som inte skulle vara möjligt om Bitcoin betraktades som ett rent ekonomiskt fenomen.Konversationen

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.



Source link