Metaverse erbjuder en framtid full av potential – även för terrorister och extremister


Joel S. Elson, biträdande professor i IT-innovation, den University of Nebraska Omaha; Austin C. Doctor, biträdande professor i statsvetenskap, University of Nebraska Omaha, och Sam Hunter, professor i psykologi, University of Nebraska Omaha.

Metaversen kommer. Liksom all teknisk innovation medför den nya möjligheter och nya risker.

Metaversen är en uppslukande virtuell verklighetsversion av internet där människor kan interagera med digitala objekt och digitala representationer av sig själva och andra, och kan röra sig mer eller mindre fritt från en virtuell miljö till en annan. Det kan också involvera förstärkt verklighet, en blandning av virtuella och fysiska verkligheter, både genom att representera människor och objekt från den fysiska världen i den virtuella och omvänt genom att föra in det virtuella i människors uppfattningar om fysiska utrymmen.

Genom att ta på sig virtual reality-headset eller augmented reality-glasögon kommer människor att kunna umgås, dyrka och arbeta i miljöer där gränserna mellan miljöer och mellan det digitala och fysiska är genomträngliga. I metaversen kommer människor att kunna hitta mening och ha upplevelser i samklang med sina offlineliv.

Däri ligger rubbet. När människor lär sig att älska något, oavsett om det är digitalt, fysiskt eller en kombination, kan det orsaka känslomässig smärta och lidande att ta den saken ifrån dem. För att sätta en finare punkt på det, de saker som människor tycker om blir sårbarheter som kan utnyttjas av dem som försöker orsaka skada. Människor med illvilliga avsikter har redan noterat att metaversen är ett potentiellt verktyg i deras arsenal.

En kvinna som bär virtual reality-glasögon sitter i en mässmonter
En mässdeltagare provar en smak av metaversen: shopping i virtuell verklighet. Foto från AP/Joe Buglewicz

Som terrorismforskare vid National Counterterrorism Innovation, Technology, and Education Center i Omaha, Nebraska, ser vi en potentiell mörk sida av metaversen. Även om det fortfarande är under uppbyggnad, lovar dess utveckling nya sätt för extremister att utöva inflytande genom rädsla, hot och tvång. Med tanke på vår forskning om illvillig kreativitet och innovation, finns det potential för metaversen att bli en ny domän för terroristverksamhet.

För att vara tydlig, motsätter vi oss inte metaversen som ett begrepp och är verkligen entusiastiska över dess potential för mänskliga framsteg. Men vi tror att framväxten av metaversen kommer att öppna nya sårbarheter och erbjuda nya möjligheter att utnyttja dem. Även om det inte är uttömmande, är det här tre sätt som metaversen kommer att komplicera ansträngningarna att motverka terrorism och våldsbejakande extremism.

Rekrytering

För det första är onlinerekrytering och engagemang kännetecken för modern extremism, och metaversen hotar att utöka denna kapacitet genom att göra det lättare för människor att träffas. Idag kan någon som är intresserad av att höra vad Oath Keepers grundare Stewart Rhodes har att säga läsa en artikel om hans anti-regeringsideologi eller se en video där han talar till anhängare om förestående krigslagar. I morgon, genom att blanda artificiell intelligens och förstärkt verklighet i metaversen, kommer Rhodos eller hans AI-stand-in att kunna sitta på en virtuell parkbänk med hur många potentiella följare som helst och locka dem med framtidsvisioner.

På liknande sätt kunde en ”uppstånden” bin Ladin träffa blivande anhängare i en virtuell rosenträdgård eller föreläsningssal. Den framväxande metaversen ger extremistiska ledare en ny förmåga att skapa och upprätthålla virtuella ideologiska och sociala gemenskaper och kraftfulla, svåravbrutna sätt att utöka sina led och inflytandesfärer.

Samordning

För det andra erbjuder metaversen nya sätt att koordinera, planera och utföra destruktionshandlingar över ett diffust medlemskap. Ett angrepp på Capitolium? Med tillräcklig spaning och informationsinsamling kunde extremistledare skapa virtuella miljöer med representationer av vilken fysisk byggnad som helst, vilket skulle göra det möjligt för dem att gå medlemmar genom vägar som leder till viktiga mål.

Medlemmar kan lära sig livskraftiga och effektiva vägar, samordna alternativa vägar om några är blockerade och upprätta flera beredskapsplaner om överraskningar dyker upp. När man utför en attack i den fysiska världen kan augmented reality-objekt som virtuella pilar hjälpa till att vägleda våldsbejakande extremister och identifiera markerade mål.

en korridor i en utsmyckad byggnad med marmorgolv
Utbildning i virtuella representationer av verkliga byggnader kan hjälpa terrorister att planera attack- och flyktvägar. Dmitry KirsanovTASS via Getty Images

Våldsbejakande extremister kan plotta från sina vardagsrum, källare eller bakgårdar – allt samtidigt som de bygger sociala kontakter och förtroende för sina kamrater, och allt samtidigt som de uppenbarar sig för andra i den digitala avatarform som de själva väljer. När extremistledare ger order om handling i den fysiska världen är dessa grupper sannolikt mer förberedda än dagens extremistgrupper på grund av sin tid i metaversen.

Nya mål

Slutligen, med nya virtuella och blandade verklighetsutrymmen kommer potentialen för nya mål. Precis som byggnader, händelser och människor kan skadas i den verkliga världen, så kan de också attackeras i den virtuella världen. Föreställ dig hakkors på synagogor, störningar av verkliga aktiviteter som bank, shopping och arbete, och förstörelse av offentliga evenemang.

En minnesgudstjänst den 11 september skapad och värd i den virtuella domänen skulle till exempel vara ett frestande mål för våldsbejakande extremister som skulle kunna återskapa tvillingtornens fall. Ett metaverst bröllop kan störas av angripare som ogillar parets religiösa eller könsmässiga sammankoppling. Dessa handlingar skulle ta en psykologisk vägtull och resultera i verklig skada.

Det kan vara lätt att avfärda hoten från denna blandade virtuella och fysiska värld genom att hävda att den inte är verklig och därför saknar betydelse. Men när Nike förbereder sig för att sälja virtuella skor är det viktigt att känna igen de mycket riktiga pengarna som kommer att spenderas i metaversen. Med faktiska pengar kommer riktiga jobb, och med riktiga jobb kommer potentialen att förlora mycket verkliga försörjning.

Att förstöra en augmented eller virtual reality-verksamhet innebär att en individ lider genuin ekonomisk förlust. Liksom fysiska platser kan virtuella utrymmen designas och skapas med omsorg, och sedan bära betydelsen människor har råd med saker som de har investerat tid och kreativitet i att bygga. När teknologin blir mindre och mer integrerad i människors dagliga liv, kan möjligheten att helt enkelt stänga av metaversen och ignorera skadan bli mer utmanande.

Förbereder sig för den nya (virtuella) verkligheten

Hur ska man då möta dessa framväxande hot och sårbarheter? Det är rimligt att företag föreslår att hat eller våld inte kommer att tillåtas eller att individer som ägnar sig åt extremism kommer att identifieras och förbjudas från sina virtuella utrymmen. Vi stöder sådana åtaganden men är skeptiska till att dessa är trovärdiga, särskilt mot bakgrund av avslöjanden om Metas farliga beteende på dess Facebook-, Instagram- och WhatsApp-plattformar. Det finns vinst att hämta i hat och splittring.

Om företag inte kan fungera som pålitliga enda väktare av metaversen, vem kan då och hur?

Även om ankomsten av en fullfjädrad metavers fortfarande ligger några år i framtiden, kräver de potentiella hoten från metaversen uppmärksamhet idag från en mängd olika människor och organisationer, inklusive akademiska forskare, de som utvecklar metaversen och de som har till uppgift att skydda samhälle. Hoten kräver att man tänker lika mycket eller mer kreativt om metaversen som de med illvilliga avsikter sannolikt kommer att göra. Alla måste vara redo för denna nya verklighet.

[Get our best science, health and technology stories. Sign up for The Conversation’s science newsletter.]Konversationen

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.



Source link